the stranger

So, I’m back in the States and everything is perfect, I get excited over squirrels and parks and drivers that actually stop when you cross the street on foot, I already ate more than my share of Ben and Jerry’s and I feel like singing and twirling outside like the token optimistic person of a movie. I thought nothing could put me off my sunny mood.

But something happened.

I was on my bike today (biking on the sidewalk again) and wham! it hit me. Somebody was biking the other way, he sees me, slows down and –I can’t even bring myself to say it– he, he, he smiles. He doesn’t know me, he doesn’t flirt with me, he just smiles friendly and neighborly for the 2 seconds that out eyes meet.

And it’s MONDAY for God’s sake. People are too polite in this country, I’m telling you, it freaks me out.

28 Comments

Filed under American woman?, Ann Arbor story

28 responses to “the stranger

  1. είναι να αλαφιάζεσαι!:Ρ
    κ γω το είχα πάθει αυτό όταν πρωτοπήγα usa κ αναρωτιόμουν μα καλά από που στο καλό με ξέρει ο τύπος που μου εύχεται καλημέρα.. =)

  2. mpempa

    χα χα, ο μεσος ελληνας θα τρομαζε απο αυτην την ξαφνικη επιθεση ευγενειας, το μυαλο του θα πηγαινε στο κακο!

    • ναι, κι αυτός εδώ ο μέσος Έλληνας το ίδιο κάνει. Στην αρχή πάντα κοιτάω από την άλλη πλευρά. Ε, μετά συνηθίζω και χαμογελάω κι εγώ.

  3. Θέτις

    Είναι κρίμα που δεν είσαι εδώ να δεις πόσο αλλάζει ο Έλληνας, λίγο – λίγο και day by day μετά το σοκ της κρίσης. Είναι πραγματικά εντυπωσιακό να σε περιμένουν να παρκάρεις, να σου λένε “ευχαριστώ” όταν τους αφήνεις να περάσουν, να σε εξυπηρετούν με χαμόγελο και με την αίσθηση ότι “όλοι στο ίδιο καζάνι βράζουμε, ας βοηθήσουμε ο ένας τον άλλον”. Stunning.

    • Κρίμα, τα καλύτερα χάνω. Πόσα άλλαξαν όμως από τις 31 Αυγούστου που έφυγα ε; Σε λιγότερο από μήνα!

  4. xenia

    ρε, εχω βαρεθεί το κόσμο που μιλάει απαξιωτικά για τον “μέσο έλληνα”. ο μέσος έλληνας είμαστε εγώ και συ. καταλαβε το.

    • κι εγώ κι εσύ και οι φίλοι μας. Αλλά αυτό δεν θα μας εμποδίζει να ασκούμε κριτική. Ακόμα και πικραμένοι ή απαξιωτικοί.

  5. Θέτις

    Ο Έλληνας έχει μάθει να επιβιώνει ακόμα και σε πολύ χειρότερες καταστάσεις μέσα στα χρόνια και – απ’ ό,τι φαίνεται – δεν την αντέχει πια την ταλαιπωρία. Έτσι προσαρμοζόμαστε πολύ πιο γρήγορα απ’ όσο φανταζόμαστε (ναι, ακόμα και σ’ ένα μήνα)!

    • Δηλαδή η ικανότητα προσαρμογής έχει περάσει γενετικά σε εμάς από τους προηγούμενους που κακοπέρασαν σε κρίσεις. Όχι μόνο χάνω τις καθημερινές εξελίξεις, χάνω και την εξέλιξη του είδους.

  6. Θέτις

    Και τότε γιατί άραγε όλοι κλαίνε με την Πολίτικη Κουζίνα; Η συστημική θεωρία τα έχει πει πριν από εμένα άλλωστε.

    • Συστημική θεωρία ακούω. Πριν το αναλύσεις επιστημονικά, θα πρέπει να ορίσεις το σύστημα στο οποίο θα εφαρμόσεις την θεωρία. Ποιο είναι το σύστημα σου; Οι 10 κοντινοί σου φίλοι; Η γειτονιά σου; Η Αθήνα; Η Αττική; Εδώ μιλάς για “τον Έλληνα” κάτι που με μπερδεύει, γιατί φαντάζομαι δεν ξέρεις πώς άλλαξε η καθημερινότητα στην Καλαμάτα. Ξέρω σίγουρα πως δεν άλλαξε τίποτα στην επαρχία της Αττικής (δες Ωρωπό). Αυτοί είναι μέσα στο σύστημα ή όχι; Με τον “‘Ελληνα” εννοείς τους για 11 περίπου εκαταμμύρια άντρες, γυναίκες, παιδιά που ζουν στη χώρα; ‘Άλλαξαν όλοι προς το καλύτερο ταυτόχρονα. ΟΛΟΙ; Τολμηρή γενίκευση θα έλεγα, θα πάρει χρόνια να μετρήσουμε τις επιπτώσεις στην συμπεριφορά τους λόγω της κρίσης. Και όλα αυτά θα γίνουν από ειδικούς, όχι από εμάς.
      Παρεμπιπτόντως, και με τον Σποκ έκλαψα όταν έχασε την μαμά του, αλλά δεν είμαι ούτε εξωγήινη (νομίζω) ούτε έχασα την μαμά μου όταν καταστράφηκε ο πλανήτης μας.
      Παρόλα αυτά, χαίρομαι που διαπιστώσεις μια αλλαγή, μια βελτίωση βρε παιδί μου, τόσο καιρό την περιμέναμε –και τώρα που ήρθε την χάνω. Oh, well!
      Κράτα με ενήμερη φίλε θα είσαι ο ανταποκριτής μου στο μέτωπο.😀

  7. Ξενια

    Καταλαβαίνω κάποιον που παρ´ όλες τις δυσκολίες προσπαθεί να υπερασπιστεί τον χώρα απο την οποία προέρχεται (το λεω οσο πιο μαλακα μπορώ για να μην ακουστω γραφική και δεξιά :)), αλλά δεν καταλαβαίνω καθόλου τον έλληνα που κάνει το αντίθετο. Είναι στη φύση του ανθρώπου να δένεται με τον τόπο που γεννηθηκε. Και αν όχι στη φυση του, είναι στη παράδοση, στην ιστορία του, να αναζητά τις ρίζες του συνεχώς. Όσο ρομαντικό και αν ακούγεται ή γράφεται, καμμία χωρα δεν διώχνει τα παιδιά της. Κανείς δεν κρατά ή διωχνει κανέναν εδω. Είσαι ελευθερος να κάνεις οτι θέλεις εδω. Το να πιστευεις οτι κάποιος σε διώχνει είναι εμμονή. Το να νιώθεις πως αδικήθηκες, και αλλού σε εκτιμάνε είναι ανθρωπινο. Για να προχωρήσεις όμως μπροστά, πρεπει να σταματησεις να είσαι θυμωμένος.

    • Ω, δεν ξέρεις πόσο συμφωνώ! Εξάλλου, αυτό το διπολικό “διώχνω-κρατάω” είναι εμμονή μιας προηγούμενης γενιάς μεταναστών που μετέτρεψαν τον νόστο τους σε θυμό. Νομίζω ότι οι τωρινοί (μετανάστες, φοιτητές, ταξιδιώτες) το έχουν λύσει, ξέρουν πόσο μεγάλη παγίδα είναι και αντιμετωπίζουν την στενοχώρια (ή τη χαρά) τους που είναι μακριά με άλλο τρόπο.

      • xenia

        Κάθε Σεπτέμβρη που γυρίζω από ένα κυκλαδίτικο νησί, γκρινιάζω σε όλο το γραφείο τί καλά που ήμουνα εκεί, και πως η αθήνα με σκοτώνει. Τον Οκτώβρη όμως ξεχνάω. Και συνηθίζω, και η αθήνα μου αρέσει παλι. Γι΄αυτό και είμαι εδω. Εσένα, πότε θα έρθει ο Οκτωβρης σου;

  8. Ξενια

    Ps. Εχεις δει τι ωραιο φαινεται το μπλογκ σου σε ipad? Einai san vivlio kai gyrnaei selides

    • Αχ, καλέ τι λες! Πάω να το δωωωωωωωω (*χοροπηδώντας*)

      • Μα αυτό ακριβώς ζω τώρα, έναν ατελείωτο Οκτώβριο, αγαπάω το μέρος που ζω –γι’ αυτό και είμαι εδώ, όπως ακριβώς λες. Τον Σεπτέμβριο γκρινιάζω και μου λείπει η Ελλάδα, αλλά μετά θυμάμαι πόσο ευτυχισμένη είμαι και γιατί είναι εδώ το σπίτι μου πια.

  9. xenia

    σταμάτα να συγκρίνεις τότε.

    • ε, ξέρεις πώς είναι, κι εσύ κοιτάς τις φωτογραφίες από το κυκλαδίτικο νησί ακόμα και τον Οκτώβριο, δεν γίνεται να αποφύγεις τις συγκρίσεις.😀
      Και φαντάζομαι ότι δεν προκαλεί τρομερό σοκ σε κανέναν Αθηναίο αν ανακαλύψεις μια πόλη στον κόσμο που η ευγένεια έχει αντικαταστήσει τις αγκωνιές στο μετρό και οι άνθρωποι χαμογελάνε για αλλαγή.

      • xenia

        είναι σαν να λες οτι ο αθηναιος είναι άξεστος από την φύση του. έχω πολλούς “αθηναίους” που αγαπώ. με προσβάλλεις. και τους αθηναίους που αγαπάς εσυ επίσης. τους προσβαλλεις.

  10. xenia

    επίσης δεν καταλαβαίνω γιατί συγκρίνεις μια πανεπιστημιούπολη με 150.000 κατοίκους με μία πρωτευουσα 6.000.000 κατοίκων.

    • με τον ίδιο τρόπο που μπορείς να συγκρίνεις ένα νησί 1.500 κατοίκων με μια πρωτεύουσα 6.000.000. Είναι εντελώς αυθαίρετο, αλλά δεν κάνουμε στατιστικές αναλύσεις ούτε επιστημονικές έρευνες, για τις μέρες μου γράφω.

  11. Woah, αυτό ήταν τρομερό άλμα λογικής! Λέω ακριβώς το αντίθετο, ότι οι Αθηναίοι που ζουν με την αγένεια (είτε την μισούν, είτε την αναπαράγουν) πρέπει να ξέρουν ότι δεν είναι ο καλύτερος τρόπος να ζεις σου και ότι υπάρχει πιο ανώδυνη μέθοδος εισόδου στο μετρό από τις αγκωνιές. Έτσι κι αλλιώς βάζω και τον εαυτό μου στην κατηγορία Αθηναίος ακόμα, έζησα σχεδόν 30 χρόνια εκεί και πάλι εκεί ήμουν πριν 3 εβδομάδες.

  12. xenia

    τότε φταίω που δεν σε καταλαβαίνω εγώ. επειδή εμένα με σοκάρει η αγένεια ακόμα. anyway, καληνύχτα, έχει νυχτες πρεμιέρας εδώ και έχω πολλά ξενύχτια μπροστά μου.

  13. μάλλον έπρεπε να γράψω “σοκάρει” γιατί προφανώς το εννοούσα ειρωνικά. Ενιγουέιζ, καλή ξεκούραση ρε!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s